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みんなで守ってきた「美ら海」がおいしい海ぶどうを育てる。沖縄県 恩納村漁業協働組合 海ぶどう生産部会の皆さん

平成23年農林水産祭で天皇杯を受賞した恩納村漁協の海ぶどう。海ぶどうは水深が深いところでしか自生しないこともあり、生産が難しい珍味でしたが、最近は養殖の技術が進んで沖縄県の特産品に育っています。沖縄の「美ら海」の海水で育つ海ぶどう。その独特の食感は癖になります。恩納村漁協の海ぶどうについて、恩納村漁協の仲村英樹氏に話をうかがいました。
Photo
Recipe

調理例<海ぶどうのサラダ>
海ぶどうと、お好みの野菜とミックスし、食べる直前にドレッシングをかけていただきます。ドレッシングをかけて時間がたつと、しぼんで食感が失われてしまいます。野菜のシャキシャキした食感と、海ぶどうはとても相性が良いですよ。ぜひお試し下さい。

Interview

海ぶどうの陸上養殖を始めた経緯を教えて下さい。

海ぶどうの生産は、沖縄でも夏場に限定された不安定なものでした。漁師が食べておいしい物は、恩納村の特産品として有望だと考えまして養殖の試験を始めました。平成元年から研究を始めましたが、養殖技術の開発は非常に困難で5年間かかりました。平成6年から恩納村漁協で海ぶどうの生産と販売を始め、販路を広げつつ生産高も増やしてきました。養殖の施設は漁協が建設し、組合員である生産者に貸出しています。生産者とのルール作りがとても重要で、苦心するところでもあります。

海ぶどうはどのように養殖するのでしょうか?

海ぶどうを陸上で育てるには、生育に良好な環境を養殖施設で再現することが肝心です。そのために沖合から海水を取りいれて、「掛け流し」で常に新鮮な海水が海ぶどうに注がれるようにしています。海ぶどうは海藻の一種で、海ぶどうの元となる「母藻」から育てられます。出荷にかかる日数は季節によって異なり、夏は30日程度、冬場は70日で出荷されます。

品質を維持する為にどのようなことに取り組まれていますか?

品質にこだわり、海ぶどうの収穫はすべて手摘みで行っています。一本ずつ選んで収穫することで高い品質が維持されます。そうして選びぬかれた海ぶどうを4日ほど海水の中で育てます。収穫してすぐに出荷してしまうと、切り口から細胞内の水分がしみ出て日持ちがしないからです。品質検査の後に、紫外線で殺菌された海水に4日間浸す処理をして、新鮮さが長持ちするようにしています。最後にヨコエビなどの生物や異物の混入を防ぐ工程を経て出荷されます。

海を綺麗に保つのにどのようなことに取り組まれていますか?

「里海つくり」に取り組んでいます。みなさん里山という言葉を聞いたことがあると思います。「里海」も里山同様に人の手を加えてバランスのとれた環境を作り出します。自然に任せるだけでは海の環境を維持することは出来ません。

サンゴの養殖に取り組まれているとお伺いしました。

地球温暖化により夏場の海水温が高くなり、サンゴが白化して死滅する現象が起こっています。そこでサンゴを養殖し産卵できる母サンゴを育て、自然再生を手助けする活動を行っています。海ぶどうを生産する上でも、海の環境が健全に保たれていることがとても大切です。そのためには人が努力することが重要です。実は海の環境保全は事業の一部と言えるかもしれません。海の環境保全について、みなさんに知ってほしいと思っております。そのために地元の小中学生を対象としたサンゴ礁の観察や、サンゴの苗作りといった活動に取り組んでいます。

これからどんなことに取り組んでいきたいですか?

今後も新しいことに意欲的に取り組みます。最近では新しい「モズク」の品種登録など行いました。褐藻類の品種登録は大変めずらしく日本で初めてです。今後もこうした新しい付加価値の高い製品を作っていきたいと思います。また若い後継者の育成は漁業の発展にとって非常に重要です。このためには海の環境を守り、生産者が収入を安定させることが大切です。恩納村漁協では、今でも若い漁師が増えていますが、今後も後継者の人材育成に取り組んでいきます。

  • 取材班より

    漁協の理念は全員平等だと語っていただいた仲村氏。その言葉通り、組合員が心を一つにして、おいしい海ぶどうつくりに取り組んでいたのが印象的でした。みなさんのたゆまぬ努力で守られている恩納村の海はとても美しかったです。いただいた海ぶどうは、恩納村の海の恵みそのものの味がしました。

  • サッポロ生ビール黒ラベルについて一言

    バランスのとれた味わいでとてもおいしいと思います。海ぶどうは、独特の食感と程よい塩味でビールにとても良く合います。皆さんにも、新鮮でおいしい海ぶどうと一緒に召し上がっていただければと思います。

  • 恩納村漁業協同組合

    恩納村漁業協同組合 http://www.onnagyokyou.com/